100 År På, Antarktis Videnskab Går Stærkt

{h1}

Et århundrede efter den norske udforsker roald amundsen blev det første menneske til sydpolen, antarktis er blevet en destination for forskere, der studerer alt fra biologi til isdynamik hver australske sommer.

I denne uge er der snesevis af modige nybegyndere - Norges premierminister - der samler sig på Sydpolen for at fejre den historiske trek af den norske udforsker Roald Amundsen, det første menneske til at sætte foden der den 14. december 1911.

Men i et ironisk twist kan nogle hævde, at det er runner-up i den grusomme konkurrence, hvis arv har vist sig mere varig.

Den britiske opdagelsesrejsende Robert Falcon Scott, der nåede polen en måned efter Amundsen, døde på sin tilbagevendende march, ude af stand til at undslippe den antarktiske vinter Og selvom hans ofte malignerede taktik vist sig at være hans fortrydelse, var Scotts insisteren på at bringe videnskabsmænd på sin ekspedition - til stor pris for sig selv - hjulpet med at gnide en tradition for videnskabelig undersøgelse i Antarktis, der fortsætter til i dag, ifølge Ross MacPhee, kurator ved American Museum of Natural History i New York og forfatter til bogen "Race to the End: Amundsen, Scott, og opnåelsen af ​​Sydpolen" (Sterling Innovation, 2010).

Robert Falcon Scott i ekspeditionens velassorterede hytte.

Robert Falcon Scott i ekspeditionens velassorterede hytte.

Kredit: Hilsen Charles Leski, Leski Auctions.

"Hver videnskabsmand, der arbejder i Antarktis i dag skylder Scott noget," fortalte MacPhee OurAmazingPlanet i september. [Billeder: Scotts tabte fotos]

Videnskab er nu en af ​​de primære drivkræfter for menneskelig aktivitet på kontinentet.

Hvert år, når den uendelige dagslys i den australske sommer begynder, falder forskere ned på Antarktis for at studere sin biologi, bore dybt ind i isen og sende fly svæve overhead til billedet, der ligger under dens gletsjere.

Næsten 30 lande opererer mere end 80 forskningsstationer rundt om i kontinentet, ifølge 2009-numre fra direktionen for nationale antarctic-programmer.

Der er nu et arbejde i gang på og omkring kontinentet.

Karismatisk fauna

Nogle forskere kommer til at studere de unikke skarer af det marine liv, der samles nær næringsrige rande farvande ud for Antarktis kyst i den forholdsvis dristige sommer. Pingviner kan være den mest elskede af det lokale dyr pantheon, men at studere disse fugle er ikke noget som en Disney film.

Spørg ikke disse fyre at trykke på dans. Adelie pingviner i Antarktis.

Spørg ikke disse fyre at trykke på dans. Adelie pingviner i Antarktis.

Kredit: Dr. Robert Ricker, NOAA / NOS / ORR

"Pingviner er slet ikke hyggelige. De er virkelig meget stærke og meget fejlige, og de kan ikke lide at blive afhentet, som vi forsøger at ikke gøre", siger David Ainley, en marine økolog, der har studeret Adelie pingviner i Antarktis siden slutningen af ​​1960'erne.

I årtier har Ainley, nu med det Californienbaserede økologiske konsulentfirma H.T. Harvey & Associates, har undersøgt hvorfor pingvinpopulationerne ændrer sig; nogle kolonier er vokset, andre er krympet. Han sagde, at han er interesseret i at svare på et meget grundlæggende spørgsmål om livet på vores planet - hvordan klæder dyrene deres miljø? - og at pingviner er det ideelle forskningsemne.

"De er ret store, så du kan sætte instrumenter på dem og registrere deres adfærd," fortalte Ainley OurAmazingPlanet bare timer før han gik ombord på et fly med sydpå.

Derudover sagde han, at de er ret nemme at finde. "Pingviner er meget synlige," sagde Ainley. "I Antarktis har de ikke noget sted at skjule. De bor ikke i grunde, og det er dagslys hele tiden."

Biologisk tidstur

Mens Ainley og hans team bruger deres dage på de antarktiske øers klipper, bruger andre videnskabsmænd den australske sommer på skibe. David Barnes, med den britiske antarktisundersøgelse, talte med OurAmazingPlanet fra RRS James Ross, et forskningsfartøj parkeret nær Antarktis halvø, den lange finger af jord, der peger mod Sydamerika.

Barnes sagde, at hans forskning fokuserer på at forsøge at låse op ad hemmelighederne i Antarktis iskalde fortid, specifikt hvordan rækkevidden af ​​det massive vestantarktiske isblad er ændret fra alder til alder. Forskere ved, at det har været større end det er nu, og nogle tror, ​​at det har været mindre end det nu er, men noget mere præcist er svært at klare.

"Problemet er, at hver gang der er en istid, er det udslettet alt - så vi ved ikke rigtigt, hvor det sidste isark kom til," sagde Barnes. Men der er en anden måde at kigge ind i Antarktis fortid: "Hvor vi ikke kan få gode signaler fra glaciologi eller geologi, har biologi en snedig måde at træde ind i," sagde han.

Barnes ser på den genetiske sminke af havdyr omkring det vestlige Antarktis for at afgøre, hvor lang tid befolkningen er isoleret fra hinanden ved isen.

"Genetik bevarer forbindelsen mellem arter og befolkninger, så ved at kigge rundt om Antarktis på forskellige dybder kan vi få en ide om, hvorvidt dette område plejede at ligge under et is," siger Barnes.

Disse oplysninger kan til gengæld hjælpe forskere med at finde ud af, hvordan det vestlige antarktiske isark opførte sig i klimaerne tidligere, og hvordan det kan opføre sig i vores opvarmningsverden.

Dette er en antenne, nærbillede af den flydende sektion og isfronten på Pine Island gletscheren, november 2002.

Dette er en antenne, nærbillede af den flydende sektion og isfronten på Pine Island gletscheren, november 2002.

Kredit: Eric Rignot, JPL

Isliv

Stadig andre forskere vil tilbringe den australske sommer, der bor på isen selv.Robert Bindschadler, en glaciolog og scientist emeritus med NASA sammen med et lille forskerlag, vil tilbringe seks uger i små telt på en flydende isklat - Pine Island Glacier ishylde - udløbet af en af ​​de største og hurtigste flytende gletschere i Antarktis.

Ishyller, der ringer kontinentet, ser ud til at være en nøglespiller i den stigende og alarmerende hastighed, hvor gletsjere i det vestlige Antarktis-isblad smelter og hæver havniveauet i de seneste år, sagde Bindschadler. Men at få direkte observationer af hvordan dette sker er en udfordring. Satellitbilleder og data giver nogle detaljer, men kontinentet er fjernt, og dets lange brutale vinter gør det muligt for forskere at arbejde der kun i tre måneder om året, [Stunning Photos of Antarctic Ice]

Observationer tyder på, at forholdsvis varmt havvand lapper væk på ishyllerne, som efterhånden som de svækker, tillader gletsjere at glide ind i havet med et hurtigere og hurtigere klip - dog forbliver de direkte mekanismer skjult for visning.

"Satellitter har taget os meget langt, men de kan ikke give os svarene på hvad der foregår nedenunder," sagde Bindschadler. Til dette formål vil hans team bruge sine dage til at bore flere huller gennem næsten en tredjedel af en kilometer (500 meter) is for at slippe sensorer ned i havet for at måle variationer i temperatur og strøm.

Nogle forskere udfører deres forskning fra luften og arbejder ombord på fly, der er udstyret med billedteknologi, der kan ligge under isen. NASAs IceBridge-projekt fokuserer på det vestlige halvdel af kontinentet, mens andre internationale samarbejder fokuserer på den langt større endnu mere stabile østlige halvdel.

Flag flyver uden for McMurdo Station, en af ​​tre amerikanske forskningscentre i Antarktis og den største.

Flag flyver uden for McMurdo Station, en af ​​tre amerikanske forskningscentre i Antarktis og den største.

Kredit: Rob Jones, National Science Foundation.

Is arbejde, hvis du kan få det

Andre undersøgelser skal udføres på stedet. Forskerne borer dybt ind i isen for at indsamle underskrifter af fortidsklimat, der er fanget inde, eller søger mikrober, der bor i det. Løbet til at bore ned til de mere end 200 ferskvands søer, der er peber på kontinentet, er en anden spændende søgen..

Nogle forskere arbejder i Antarktis, fordi det frosne kontinent, der er fri for en indfødt menneskelig befolkning eller blandet flora og fauna, giver et slags naturligt laboratorium.

"I de fleste økosystemer har du planter overalt, og de gør en masse ting for at komplicere systemet", siger Byron Adams, professor ved Brigham Young University, der studerer nematoderne og andre små væsner, der findes i de få patches af isfri jord i Antarktis.

Stadig andre forskere drager fordel af højhøjden og klar luft til peer gennem teleskoper i fjernt rum og tidligt univers.

På omkring 1,5 gange USA's størrelse har Antarktis masser af videnskabelig fast ejendom at gå rundt.

Kernen i meget af forskningen er spørgsmålet om, hvordan kontinentets is svarer til klimaændringer. Antarktis er hjemsted for nogle af de mest dramatiske virkninger af klimaændringer set overalt på Jorden, fra smeltende gletschere til stigende vind til opvarmningstemperaturer. Antarktis-halvøen har opvarmet flere gange hurtigere end den globale gennemsnitspris.

"Vi stiller virkelig grundlæggende spørgsmål om, hvordan økosystemer reagerer på et klima, der ændres, og i sidste ende er målet at kunne forudsige det herom," fortalte Adams OurAmazingPlanet.

På trods af udfordringerne - knoglekølende vind, konstant sollys, ekstrem isolering og evigt skiftende vejr - sagde mange videnskabsmænd at arbejde i Antarktis, er det værd at være trængsel og de lange timer, der bruges til at pakke så meget arbejde i en ekspedition som muligt. Selvom det ikke er for alle, advarede de, arbejdet kan være dybt tilfredsstillende og opdrætte en følelse af kammeratskab, der kan vare i livet.

"Når du er ude i det dybe felt, og du kun lever med det du har bragt, og flyet vender og forlader, det er Antarktis jeg foretrækker," sagde Bindschadler. "Du er virkelig i en anden verden."

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com. Nå Andrea Mustain hos [email protected]. Følg hende på Twitter @AndreaMustain. Følg OurAmazingPlanet for det seneste i Earth science og udforskningsnyheder på Twitter @OAPlanet og på Facebook.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




Forskning


Hvordan Planter Har Bidraget Til At Gøre Jorden Unik
Hvordan Planter Har Bidraget Til At Gøre Jorden Unik

Twisted Science: Hvorfor Tornado Forecasting Er Hård
Twisted Science: Hvorfor Tornado Forecasting Er Hård

Videnskab Nyheder


Firedobbelt Regnbue Fotograferet Til Første Gang
Firedobbelt Regnbue Fotograferet Til Første Gang

I Videnskab, God Udseende Betaler Ikke, Studere Finds
I Videnskab, God Udseende Betaler Ikke, Studere Finds

Woolly Mammoth Eller Thylacine? Ny Guide Hjælper Med At Vælge Hvilke Arter Der Skal Genopstå
Woolly Mammoth Eller Thylacine? Ny Guide Hjælper Med At Vælge Hvilke Arter Der Skal Genopstå

E. Coli Trives I Beach Sands
E. Coli Trives I Beach Sands

Nature'S Rx: Farmers Markets Beskæring På Sygehuse
Nature'S Rx: Farmers Markets Beskæring På Sygehuse


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com