10-Tommers Ørepumpe Afslører Blåhvalens Livshistorie

{h1}

En blåhvalens opbygning af ørevoks virker som et kronologisk arkiv for kemikalier som forurenende stoffer, testosteron og stresshormoner, opdagede forskere.

En blåhvalens opbygning af ørevoks arkiverer dens historie af stressniveauer og eksponering for kemiske forurenende stoffer, som kan give forskere mulighed for at sammenlægge nye detaljer om dyrets liv, viser en undersøgelse.

Den blå hval er det største dyr på jorden og en truet art. Som mange andre baleenhvaler har disse massive væsner tendens til at ophobes lag af voks i deres ørekanaler, hvilket over tid resulterer i lange ørepropper.

"Tidligere har videnskabsmænd brugt denne voksagtige matrix som et aldringsværktøj, der ligner at tælle træringe," forklarer forsker Sascha Usenko, assistent professor i miljøvidenskab ved Baylor University, i en redegørelse. Øreproppen var imidlertid aldrig blevet brugt til at opnå en kemisk profil. [Billeder: Hajer og hvaler fra oven]

At finde en livstids kemikalieprofil for et dyr kan være vanskelig, især for frie væsner. Forskere har tidligere brugt hvalblubber til at bestemme dyrets stresshormonniveauer og kemisk eksponering, men den metode giver et kig på kun en begrænset periode af hvalens livshistorie.

I den nye undersøgelse studerede Usenko og kollegaer en 10-tommers (25 centimeter) øreprop, der blev trukket fra slagtekroppen af ​​en 70 fod lang (21 meter) hvalhval i 2007 nær Santa Barbara, Californien. Hvalen var omkring 12 år gammel og var død efter at være ramt af et skib.

Hvalestik fra en blåhval, der blev brugt i studiet.

Hvalestik fra en blåhval, der blev brugt i studiet.

Kredit: Baylor University

I ørevoksarkivet fandt forskerne spor af 16 forurenende stoffer, herunder pesticider og flammehæmmere, som var mest udbredte fra hvalens fødsel, indtil den var 6 måneder gammel. Dette tyder på, at forurenende stoffer blev overført til hvalen fra sin mor, mens babyen udviklede sig i livmoderen og pleje efter fødslen, siger forskerne.

Ørevoks viste også, at hvalens niveau af stresshormonet cortisol generelt steget over tid, hvilket kunne forklares af en række muligvis stressende oplevelser, herunder fravænning, migration, ændringer i social status og miljøstøj.

Kortisolniveauet skød mest markant omkring den tid hvalens testosteronniveauer nåede op, og den nåede seksuel modenhed (mellem 9,5 og 10,5 år). Denne timing kan tyde på, at hvalen blev stresset af konkurrence for en kompis eller de sociale obligationer, den dannede under seksuel modenhed, siger forskerne.

Usenko og kolleger håber, at de kan bruge denne nye øreproppemetode til at besvare spørgsmål om den menneskelige indvirkning på hvaler.

"Der er skibstrafik, miljøstøj, klimaændringer og forurenende stoffer," sagde Usenko. "Nu er vi i stand til at levere endelige svar ved at analysere hvalørrevoksplugger."

De siger endvidere, at denne tilgang kan bruges til at analysere ørevaks plug, der sidder i museer, hvoraf nogle kan dateres tilbage til 1950'erne. Med yderligere undersøgelsesprøver kan forskere muligvis sammensætte et mere omfattende billede af, hvordan forøgelse af forurening, sonarbrug og indførelsen af ​​specifikke pesticider har påvirket hvaler, siger Usenko.

Forskningen blev beskrevet i Proceedings of the National Academy of Sciences.

Følg Megan Gannon på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com